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薛定谔的老虎Comments

2018-09-14 12:32:23

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泰格"老虎"伍兹近来的生活就像那出“单身汉”真人秀,不断有年轻貌美的女选手加入角逐争夺美元、媒体关注和钻石王老五——这里只有一点小问题,伍兹很钻石却不王老五。在小报爆出情妇事件的两天后,伍兹开着他的卡迪拉克撞到了消防栓和树。这戏剧化的发展让围观群众们喜不自胜,窥探名人私生活的欲望随着伍兹车窗颇具象征性的碎裂得到了满足。群众们进一步期待着私人照片,电话录音和自拍录像的曝光,结果在现场照片里看到了一本《把握物理学(Get a Grip on Physics)》。

……把握物理学。这种不仅不搭调,而且很反高潮的书就是让高尔夫MVP心潮澎湃得撞树的车内读物?“这个非弹性碰撞的概念真让人情难自禁……哐当!” 哐当一声后树虽没倒,赞助商已作鸟兽散,避之不及地与伍兹解约。唯独《把握物理学》以一种很无辜的动作在一天内从亚马逊销售榜的第三十九万多名空降到第两千多名。按《发行人周报》编辑的说法,这种明星的无意行为导致书籍销售短期内激增的现象有个业内术语,叫“(该书的)狗屎运”。通常情况下总统是最大牌的遛狗人,小布什和奥巴马每次度假时就有一些书籍被狗屎运。理查德·穆勒(Richard A. Muller)博士那本《给未来总统的物理课》,名字本身已经够七情上脸,最近出的中文版还被加上了更着相的副标题“给奥巴马的5个忠告”——既然已经落后于时间,何不转而忠告萨拉·佩林?

用名人效应推荐书籍,本质上跟推荐饮料和运动鞋一样,但因其背书的是意识形态,更易让热心观众们借此旁敲侧击地去揣摩当事人心理——尤其是这些以粹不及防的形式被发现的书籍,没有奥普拉读书会的推销感,就更具不受广告合约约束的私人选择性。场合重要,题材也同样重要:如果照片里的书是《高尔夫文摘》,很可能会被当成背景噪声忽略掉。《把握物理学》这突如其来的15分钟聚光,也因为它的读者是“高尔夫的莫扎特”伍兹而非谢尔顿·库伯,不协调感引起好奇心,接着就是势不可挡的狗屎运。此书最初出版于1999年,作者约翰·格里宾博士(John Gribbin)是曾给《自然》《新科学家》等期刊杂志供稿的英国科学作家,他已出版的一百多本作品中最有影响的是《寻找薛定谔的猫》。《把握物理学》是格里宾写给大众的物理学入门书,着重讲述1950年以后现代物理学的新发展,包括自然界四种力的发现,大一统理论的研究,弦理论的诞生等等,图文并茂,简明浅显,可供零碎时间翻阅,不必从头精读到尾,恰好适合伍兹这样没有专业背景且异常忙碌的人群。可惜因为销量不佳,本要出成一个系列的只得这一本硕果仅存。“这本书上周的销量可能超过之前一整年的。” 格里宾说,他得了便宜继续卖乖:“伍兹看这书,搞不好是在看他能否找到个这一切闹剧都未曾发生过的宇宙”,姿态明显地给自己最新出的《寻找多元宇宙》一书打榜。

玩笑归玩笑,伍兹是否是对某个特定物理命题有兴趣目前没人知道,但伍兹一直就是个不自满的人:《财富》杂志资深编辑杰弗里·科尔文(Geoffrey Colvin)在他写的《哪来的天才(Talent is Overrated)》一书里提到,伍兹神乎其技的击球,是因为他“通过刻意的练习,始终呆在学习区”;而不是在舒适区无他惟手熟尔地挥杆,不动脑子还沾沾自喜。伍兹挑到《把握物理学》,可能是因为其近乎自律的“终身学习”习惯。科学类书籍很难具有传统意义上的娱乐性,奥普拉读书会办了十多年,选书大多都局限在人文和小说类;倒是蔡康永早年的电视节目《今天不读书》里曾介绍过理查德·道金斯的《自私的基因》和卡尔·萨根的《魔鬼出没的世界》这类推广科学思维方式的书籍,然后——“我(蔡康永)的读书节目因为没人看死掉了啊”。能把科普当零食来看的人,是真能看到它们的内在美。

《把握物理学》在销售榜上的排名目前已经情绪稳定地回落到九万多名,这就像当年《细胞》请日本漫画家荒木飞吕彦画封面而引发日本国民网络观光团导致其网站超载当机一天那样,是场来得容易去得快的骚动。尘埃落定之后,伍兹如果还具有之前那股不安于舒适区的劲头,他很可能还能在高尔夫球界上演王者归来;但对家庭生活来说,现在他应该已从《把握物理学》里学到,力会改变物体的运动状态,翻译过来就是人的行为会导致结果,或早或迟;最好的选择,或许就是呆在舒适区,研究彼此的引力。

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